10 faits surprenants sur votre mémoire

Si vous avez déjà marché en toute confiance dans une pièce pour oublier pourquoi vous y êtes allé en premier lieu, vous comprendrez que la mémoire humaine est pleine de surprises. Nous semblons oublier des informations importantes, mais nous nous souvenons de milliers de détails banals dont nous n’aurons jamais besoin. pourquoi est-ce le cas? Lisez la suite pour 10 des faits les plus étranges et les plus surprenants sur votre mémoire.

1) Théoriquement, l n’y a pratiquement aucune limite à la quantité d’information que vous pouvez retenir

Compte tenu de ce que nous semblons oublier au quotidien, cela peut sembler étrange, mais il est tout à fait vrai que nos cerveaux ont une «capacité de stockage» essentiellement illimitée pour l’apprentissage. Un calcul approximatif de Paul Reber, professeur de psychologie à l’Université Northwestern suggère que le cerveau peut stocker 2,5 PETABYTES de données – soit 2 500 000 Gigaoctets, l’équivalant de 300 ans de télévision.

Le cerveau humain se compose d’environ un milliard de neurones. Chaque neurone forme environ 1000 connexions à d’autres neurones, représentant plus d’un billion de connexions. Les neurones se combinent pour que chaque personne aide avec de nombreux souvenirs à la fois, augmentant de façon exponentielle la capacité de stockage de la mémoire du cerveau à quelque chose de plus proche de 2,5 pétaoctets – Professeur Paul Reber, Northwestern University

Donc, si nous avons une capacité de stockage pratiquement illimitée, pourquoi oublions-nous toujours autant? C’est un sujet énorme, certainement digne de son poste, mais beaucoup de preuves suggèrent que nous sommes plus susceptibles de nous souvenir de quelque chose si nous faisons un effort actif pour le comprendre et si nous le rencontrons régulièrement – cela renforce les connexions entre les neurones dans le cerveau et rend l’information plus facile à rappeler.

2) … Mais nous ne pouvons nous souvenir que de peu de choses dans notre mémoire «à court terme»

Une grande partie de la raison pour laquelle nous semblons tellement oublier peut être que, bien que notre mémoire à long terme soit virtuellement illimitée, notre mémoire à court terme, ou «de travail», a une capacité beaucoup plus réduite. La recherche originale sur la mémoire à court terme indique que nous ne pouvons mémoriser que 5 à 9 éléments d’information à un moment donné, bien que des expériences plus récentes suggèrent qu’il pourrait même être aussi bas que 4!

Ces limites sur la mémoire à court terme expliquent pourquoi «bourrer» des informations juste avant un examen ne fonctionne pas aussi bien, donc une stratégie claire pour se rappeler plus de ce que vous apprenez est d’espacer vos études afin que plus d’informations passe de votre court terme à votre mémoire à long terme.

3) Apprendre de nouvelles choses produit des changements physiques dans la structure de votre cerveau

modifications anatomiques du cerveau lors de la mémorisationIl est facile de penser que le cerveau est une «boîte magique» où vos pensées, vos souvenirs et vos émotions sont conservés, mais dans le fond, le cerveau fait partie de votre corps, tout comme le cœur et les muscles. En tant que tel, «exercer» votre cerveau de manière spécifique – que ce soit l’apprentissage d’une nouvelle compétence comme un instrument de musique ou une nouvelle langue, ou simplement apprendre de nouvelles choses à partir d’un livre – produit des changements physiques dans sa structure.

Grâce à des techniques d’imagerie modernes telles que l’imagerie par résonance magnétique (IRM), les scientifiques sont capables de visualiser ces

changements avant et après l’apprentissage et ont constaté non seulement une augmentation significative de l’activité (mesurée par le flux sanguin) dans des régions spécifiques du cerveau associées à ces activités, mais aussi des changements structurels durables en termes de matière blanche et grise.

L’image de gauche montre ces changements dans le cas des jeux vidéo, mais les expériences ont montré cela dans une grande variété d’activités telles que les chauffeurs de taxi qui apprennent de nouvelles routes de navigation et (surtout) pendant l’enfance.

4) Pouvoir accéder rapidement à l’information (c’est-à-dire sur Internet) vous rend moins susceptible de vous en rappeler

C’est génial d’avoir accès à presque toutes les informations en quelques secondes, et des ressources telles que Google, Wikipedia et YouTube ont clairement été des éléments majeurs d’une révolution dans la façon dont nous trouvons l’information. En revanche, des études suggèrent que si le cerveau sait qu’il peut simplement y accéder facilement, il est moins probable qu’il se souvienne de l’information elle-même!

Le phénomène est devenu connu sous le nom de «The Google Effect», et est devenu partie intégrante d’un débat en cours quant à savoir si l’internet nous rend stupides.

5) Nous pouvons nous souvenir de choses qui ne sont même pas arrivées

Au fil du temps, il peut être difficile de savoir à quel point nos souvenirs d’un événement sont exacts – en effet, pour beaucoup de nos souvenirs d’enfance, il peut être difficile de savoir avec certitude si nous nous souvenons de l’événement lui même ou si nous nous rappelons simplement une histoire racontée par nos parents et à partir de photos ou de vidéos maison de l’époque.
Mais ce concept a une implication beaucoup plus effrayante qui a été étudiée par les psychologues. Dans une expérience, les enquêteurs ont pu convaincre 70% des gens qu’ils avaient commis un crime, alors qu’en réalité, ils ne l’avaient pas fait.

Cela a d’énormes implications pour notre système juridique, et comment les témoignages oculaires sont utilisés au tribunal, et fournit un autre aperçu fascinant sur la façon dont notre cerveau fonctionne réellement.

6) Il vaut mieux se tester sur l’information que simplement le répéter ou le relire

Avec le nombre d’examens obligatoires que les étudiants doivent effectuer aujourd’hui, il est difficile de discuter avec eux. Cependant, la recherche montre que des tests réguliers à «faibles enjeux» peuvent en réalité être incroyablement bénéfiques pour notre apprentissage. Plutôt que d’être constamment nourries à la cuillère de l’information en la relisant dans le même livre, les tests nous obligent à confronter des lacunes dans nos connaissances, et rend le cerveau plus difficile à récupérer une information. Ce faisant, il renforce réellement ces connexions neuronales et facilite la récupération à l’avenir. Le cerveau dans ce sens est juste comme un muscle: vous devez l’exercer pour le rendre plus fort.

Pour ceux qui sont intéressés, il y a un excellent document intitulé «Dix avantages des tests et leurs applications à la pratique pédagogique» qui met en évidence les différentes façons dont les tests réguliers peuvent être utiles à notre apprentissage. En résumé, les dix principaux points soulevés par les auteurs sont les suivants:

  1. La récupération de l’information facilite la rétention ultérieure (l’effet de test)
  2. Le test identifie les lacunes dans les connaissances
  3. Les tests amènent les élèves à apprendre davantage
  4. Le test produit une meilleure organisation des connaissances
  5. Les tests améliorent le transfert de connaissances vers de nouveaux contextes
  6. Les tests peuvent faciliter la récupération d’informations qui n’ont pas été testées
  7. Le test améliore la surveillance métacognitive
  8. Le test permet d’éviter les interférences provenant des connaissances antérieures lors de l’apprentissage
  9. Les tests fournissent des feedback aux instructeurs
  10. Les tests fréquents encouragent les étudiants à étudier

C’est beaucoup de raisons pour commencer à vous tester sur ce que vous avez appris tout de suite!

 

Oloo.me est une application que nous avons développé durant les études après avoir réalisé l’importance des tests réguliers de la mémoire!

7) Oublier quelque chose vous rend plus susceptible de vous en rappeler (Ou presque)

Il s’avère que l’oubli partiel de quelque chose, puis la difficulté à s’en souvenir, est une partie nécessaire du processus de formation de la mémoire. Lorsque nous essayons de nous rappeler des choses, nous faisons de l’exercice à notre cerveau et lui disons que «cette information est importante, stockez-la dans un endroit sûr et facilement accessible! C’est un concept clé derrière la technique de «répétition espacée».

La répétition espacée est une technique d’étude par laquelle des informations sont révisées à intervalles réguliers afin d’en renforcer la mémoire. L’idée est que vous revoyez une information lorsque vous l’avez presque oubliée, ce qui la ramène à l’esprit.

La «courbe de l’oubli» montre à quel point nous oublions rapidement l’information après l’avoir apprise. Réviser régulièrement l’information grâce à la répétition espacée peut considérablement améliorer la quantité d’informations dont nous nous souvenons.

8) Les souvenirs commencent à se former dans l’utérus – dès 4 mois après la grossesse!

Les expériences ont prouvé que les fœtus peuvent se souvenir des sons qui leur sont joués, ce qui soutient de nombreuses affirmations anecdotiques de la part des mères, à savoir que leurs enfants nouvellement nés sont calmés par certains sons qui jouent dans leur environnement. En fait, les scientifiques croient maintenant que la mémoire prénatale est cruciale dans le développement de l’attachement pour un nourrisson à sa mère.

9) Il n’y a pas de place unique où une mémoire donnée vit dans le cerveau; il est dispersé dans de nombreuses régions différentes

Il est facile de penser à notre cerveau comme une sorte d’ordinateur que nous pouvons allumer et éteindre lorsque nous lisons, écoutons ou regardons quelque chose. La conclusion implicite de cette analogie est que l’information est stockée et emballée proprement dans un «fichier» quelque part dans notre esprit qui peut ensuite être consulté dans le futur. Malheureusement, la mémoire humaine ne fonctionne pas comme ça.

Nos cerveaux ne sont pas comme un ordinateur – l’information vient du monde et est traitée en parallèle par une variété de structures différentes qui convergent et divergent les uns des autres d’une myriade de façons différentes. Notre «mémoire» de quelque chose n’est pas un fichier discret qui peut être identifié, mais une mosaïque complexe produite par différentes parties de notre cerveau travaillant en tandem.

Cela est particulièrement vrai pour les nouveaux souvenirs, où différents «types» d’informations liées à la mémoire sont stockés dans la zone du cerveau dans laquelle ils se sont formés: l’information visuelle réside dans une région, auditif dans une autre etc… Il y a un processus de consolidation qui est crucial dans la formation des souvenirs à long terme où une mémoire est condensée et emballée dans un ensemble plus spécialisé de neurones dans le cerveau, bien que cela prenne du temps à se développer.

10) L’intensité émotionnelle priorise la façon dont les souvenirs sont stockés

Le cerveau traite une quantité énorme de données chaque jour, il est donc clair qu’il a besoin d’une sorte de système de «tri» pour déterminer ce qui est important à retenir et ce qui peut être effacé de notre mémoire. Une façon évidente de le faire est de prioriser l’information par son intensité émotionnelle. De toute évidence, les choses auxquelles nous avons une forte réaction émotionnelle sont susceptibles d’être plus importantes que celles que nous remarquons à peine.
Bien qu’il n’y ait pas de définition précise de ce qui constitue un «événement émotionnel», scientifiquement, une forte corrélation est la libération d’une substance chimique appelée Dopamine dans le cerveau. Si nous apprenons d’une manière qui nous engage, émotionnellement, alors nous sommes plus susceptibles de nous en souvenir. Ceci est lié à la façon dont nous pouvons relier l’information traitée à notre propre vie – donc si nous comprenons l’importance de quelque chose, plutôt que simplement essayer de mémoriser une liste de faits, l’information sera stockée mieux et plus longtemps.

Conclusion

Notre cerveau est compliqué, fascinant et bizarre. Les faits ci-dessus ne sont vraiment que la pointe de l’iceberg et si vous les trouvez intéressants, je vous recommande fortement de consulter d’autres grands blogs en neurosciences et mémoires tels que IFLScience, The Applied Neuroscience Blog et la section de About.com sur la psychologie cognitive. Que pensez-vous, y a-t-il des ‘faits de cerveau’ que vous connaissez et qui n’ont pas été présentés ici? Faites le moi savoir dans les commentaires si c’est le cas!

1 janvier 2018

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